南极真美,想每天玩雪看极光。但如果代价是大脑萎缩呢?_研究
南极真美,想每天玩雪看极光。但假如价值是大脑萎缩呢? 南极的冬季冰冷、乌黑又单调, 让人孤单特发狂。诺登斯科尔德不喜欢它。 奥托·诺登斯科尔德(Otto Nordenskj?ld)是瑞典的地理学家,他与同行的探险者在1905年出书了《南极洲:在南极冰雪中的两年》,书中写到他们才智了“非比寻常”的冰雪,有些几乎“壮丽备至”。 南极真的很冷,并且大部分时刻都很乌黑 | jodeng/pixabay 但那些风光太单调了。 广阔无垠的白色大地上点缀着少许蓝色与泥褐色,此外便再无他物。他在书中写道:“久而久之下来, 咱们真是疲乏又懊丧。”队员也测验过充溢热情地打扑克或“尽心竭力地”庆祝生日好让自己不那么低沉,可“尽管如此,咱们依然常感孤单”。他“巴望听到外界的音讯,遇见其他的人”。 好像太空般的极点环境 将近115年过去了,在本年发表于《新英格兰医学杂志》(New England Journal of Medicine)上的一项研讨中,研讨人员量化了南极洲“山人日子”对人发生的一些影响。 作者发现,那出了名的恶劣环境好像会使人的大脑萎缩。 在南极,你最接近的街坊或许是企鹅 | Wikimedia Commons 该研讨的榜首作者是美国宾夕法尼亚大学医学助理教授亚历山大·斯塔恩(Alexander Stahn),其他一起作者是来自柏林夏利特医学院、阿尔弗雷德·韦格纳研讨所、柏林马克斯-普朗克人类开展研讨所的学者们。 他们研讨了9个人的大脑,这9个人在与世隔绝的诺伊迈尔三号站待了14个月。科考站坐落埃克斯特伦冰架,西非以南约8000千米处。 这个由德国的阿尔弗雷德·韦格纳研讨所运营、外观极具未来主义感的科考站由16条腿支撑着,看上去就像《星球大战》中的飞船。窗外的风光只要无尽的冰雪,宛如一张平整的白色毯子,向各个方向分散开来。 诺伊迈尔三号站,看起来就非常与世隔绝 | Wikimedia Commons 斯塔恩的首要研讨方向是极点环境(例如太空)对人体的影响,南极洲正好能够类比太空,来研讨 单调的环境以及有限的社交对大脑的影响。 咱们不知道科考队员的姓名和使命,但团队是由两名工程师、一名无线电操作员、两名地球物理学家、一名空气化学家、一名气象学家、一名厨师与一名医师组成的。他们每天都在重复相同的作业(除非遇到费事,但没人乐意在那里遇到费事),就连时刻的概念也变得模糊不清了。 2018年时在诺伊迈尔三号站作业的保罗·扎贝尔(Paul Zabel)| DLR German Aerospace Center/Flickr 在队员动身前,斯坦恩的研讨小组经过MRI扫描了他们的大脑,查看了 大脑灰质体积和海马体内的齿状回—— 它是构成回忆与发生新神经元的要害。尽管团队中有一人没能进行MRI扫描,但仍是测量了一种叫 脑源性神经养分因子(BDNF)的蛋白质—— 它是构成新神经元的要害。作为对照组,还扫描了9个不会前往科考站的人的大脑。 没有乐子?那就找乐子 和许多在极点环境中作业的人相同,诺伊迈尔三号站的研讨人员日子在一个 狭小的国际中。整个设备(包含机械区域、居住区、实验室、文娱区、存储室等)的面积约为1858平方米——只比连锁杂货店大一点点。他们无处可去,外面是暴风雪,气温极低(周围的温度低至零下50摄氏度),并且在一年的大部分时刻里都是乌黑的夜晚。尽管和在太空中的情况不完全相同,但这肯定算得上极点环境。 和宇航员相同,在南极洲作业就意味着不得不在有限的空间内与无法自行选择的室友每日重复相同的活动。 团队真的太小了,小到他们把能聊的论题都聊完了。 景色是真的美,日子是真的单调 | Stefan Christmann 为了放松解压,驻南极洲的研讨人员也有自己的办法,就跟照顾植物或煲电视剧来放松的国际空间站作业人员一个道理。澳大利亚南极分部的人一般很多阅览、上网、喝饮料、打台球或玩飞镖。阿蒙森-斯科特南极站的一些人则会只穿戴内衣(或许什么都不穿),从地理上的南极冲刺到桑拿房,这种传统——依据(华氏度)温差——叫作“ 200沙龙”或“300沙龙”。 有些科考站——例如由美国国家科学基金会运作,坐落罗斯岛的麦克默多站——规划巨大,设备足够, 好像是一个小镇。戴维斯站设有图书馆,还有打排球、羽毛球、板球、足球和高尔夫球的场所,邻近的雪地有时会被滑雪的一条条痕迹掩盖。凯西站还有室内攀岩墙和照相暗房。 大的科考站,比方麦克默多站,就像个小镇相同 | Eli Duke/Flickr 诺伊迈尔三号站面积较小,里边有台球桌、电视以及一个小型健身房。“不过这个健身房不那么好,”斯坦恩说, “大部分在地下室里,没有窗户,也很难像惯例健身房那样影响感官。” 作业完成了,大脑也“萎缩”了 科考队员在执行使命期间以及使命完毕后都被测量了BDNF数据,并且在完毕了南极洲14个月的作业后从头接受了MRI扫描。成果发现,科考人员海马体内的齿状回 缩小了约4%至10%;BDNF的浓度乃至 在调查刚进行到四分之一时便下降了,并且在他们 回家后的一个半月后依然持续。这些改动与 注意力和空间处理测验的体现下降有相关性。斯塔恩的小组以为,他们所观察到的是 “与世隔绝”与有限的影响对神经系统的影响。 诺伊迈尔三号站 | DLR German Aerospace Center/Flickr 大脑和肌肉有些类似,假如一向露出于相同的影响,就无法去习惯、改动。或许,驻在南极洲的人应该抓住机会去做全部能做的事, 操练新技能能够改进海马体及相关区域。学习一种新的言语或许测验攀岩(这一起需求心思与生理的灵活)都将有所裨益;学习乐器也有协助(不过其他的作业人员或许会有定见)。 斯塔恩的团队供认,研讨的样本量很小,还需求做更多的研讨。 可是,假如这一发现事实,或许未来的南极访客会记住,他们可不能放过任何机会去在这个原封不动、极点而孤单的环境中影响大脑。 学学企鹅语?(雾)| BBC America/giphy 作者:Jessica Leigh Hester 翻译:Amaranth 修改:八云 编译来历:Antarctica Is Stark, Beautiful, and Will Shrink Your Brain https://www.atlasobscura.com/articles/antarctica-brains 封面图:ecomagazine 一个AI AI历来不觉得无聊,每天沉浸作业无法自拔 如有需求请联络sns@guokr.com

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